Airbnb acquisisce HotelTonight. Diversificazione o incursione in un terreno troppo distante?

Redazione Web
Airbnb acquisisce HotelTonight. Diversificazione o incursione in un terreno troppo distante?

Shopping per Airbnb, che va verso una quotazione a Wall Street da oltre 30 miliardi di dollari. A essere acquisita è stata HotelTonight, l'app last-minute per la prenotazione delle camere, del valore stimato di 463 milioni di dollari. L'acquisto estende ulteriormente la forza dell'unicorno del B&B nel mercato dei piccoli hotel di lusso detti boutique. Ma per gli osservatori del settore la mossa dovrebbe sollevare dubbi su cosa, esattamente, si prospetta per la roadmap dei prodotti di Airbnb. Il cofounder e CEO Brian Chesky propone Airbnb come una piattaforma di ospitalità "end-to-end", che accoglie gli ospiti con alloggi senza rivali e un'esperienza di viaggio senza interruzioni. Eppure questa acquisizione dimostra che Airbnb sta raddoppiando il suo potenziale concentrandosi principalmente su un'accesa rivalità con Expedia e altri player più tradizionali, invece di espandere le caratteristiche di condivisione uniche che lo hanno reso popolare. HotelTonight offre a Airbnb un avvincente programma di premi e una maggiore affidabilità per le prenotazioni last minute. La sensibilità progettuale e gli alloggi diversificati di HotelTonight completano il design originale che Chesky ha cercato di coltivare nello spirito di Chip Conley, il pioniere degli hotel boutique (ed ex capo dell'ospitalità di Airbnb). Ma c’è chi fa notare che i consumatori cercano su HotelTonight prenotazioni più stabili stile Best Western e Hilton Garden Inns: proprio quelle esperienze un po’ sterili, avvolte in una tazza di plastica, contro cui Chesky con il suo Airbnb ha costruito un enorme business. Insomma: se l’acquisizione di HotelTonight può essere vista come l’apertura di Airbnb a un mercato diverso da quello abituale, può essere anche vista come un’incursione in un terreno troppo distante dalla sua filosofia di sharing. Il tempo dirà se Chesky c’ha azzeccato un’altra volta.

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