Sementi e agricoltura, il denaro è un concime pericoloso

Redazione Web
Sementi e agricoltura, il denaro è un concime pericoloso

100 anni fa i contadini che coltivavano il nostro cibo lo facevano a partire da una grande varietà di cereali e verdure. Attraverso la sperimentazione e lo scambio gli agricoltori hanno migliorato i loro raccolti, risparmiando i migliori semi, radici, ecc. per il reimpianto dell'anno successivo. 50 anni fa c'erano circa 1.000 piccole aziende sementiere a conduzione familiare che producevano e distribuivano sementi negli Stati Uniti, ma nel 2009 ce n'erano meno di cento.

Nell'ultimo decennio una raffica di fusioni e acquisizioni ha permesso a società chimiche e farmaceutiche senza alcun interesse storico per le sementi di inghiottire la maggior parte di queste piccole aziende sementiere. Oggi, quattro grandi multinazionali agrochimiche - Corteva, ChemChina, Bayer e Basf - controllano oltre il 60% delle vendite mondiali di sementi.

Che cosa ha spinto questa corsa per mettere all'angolo il mercato delle sementi? Le aziende vedono le sementi come parte di un pacchetto redditizio. Hanno già prodotto erbicidi e pesticidi, così si sono messi a progettare sementi per produrre colture che potrebbero sopravvivere all'assalto dei loro prodotti chimici. Le stesse aziende sementiere che controllano più del 60% delle vendite di sementi vendono anche più del 60% dei pesticidi.

La mentalità aziendale non si preoccupa della biodiversità e dei piccoli agricoltori, ma del profitto. Nel 1980 la Corte Suprema ha consegnato alle grandi imprese un grande regalo: il brevetto di utilità. La loro sentenza ha permesso di brevettare gli organismi viventi e, per estensione, le colture. I progressi nell'ingegneria genetica hanno poi permesso alle aziende di rivendicare le sementi come invenzioni proprietarie, limitando il tipo di sementi a cui i coltivatori potevano accedere.

Riducendo la diversità e ingegnerizzando le sementi per garantire l'uniformità delle colture, le aziende possono dettare il regime di fertilizzanti, pesticidi e fungicidi, e bloccare i tassi di raccolta, i macchinari utilizzati, le dimensioni delle casse di spedizione, lo spazio sugli scaffali, ecc. ecc. ecc. La privatizzazione delle sementi aumenta la redditività aziendale, ma riduce l'innovazione, restringe le scelte per gli agricoltori e i consumatori, e soprattutto ostacola gli agricoltori biologici, il che spiega perché gli alimenti biologici sono così costosi.

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